Un catamaran skimmer ça décolle. photo: Daniel La Salmonie

En préambule il convient de rappeler, qu’un bateau qui vole, cela existe: c’est un avion. En fait les bateaux volants trainent toujours quelque chose dans l’eau, cet élément 600 fois plus dense que l’air. Contrairement aux monocoques cela fait plus de 40 ans que les catamarans ont une coque régulièrement  en l’air. Ainsi; l’évolution actuelle vient pour une bonne partie des dingues du Classe C (2007) et de la volonté des techniciens de dépasser les règles mise en place lors de la dernière Coupe de l’América où les AC72 étaient censé ne surtout pas voler… Martin Fisher évoque le grand travail des faucheurs d’écume où la Coupe va se jouer pour une grande partie sur ces lames complexes qui fendent l’eau et s’opposent à la gravité.

Faire voler le plomb qui maintient les monocoques à l’endroit, c’est un autre sujet: une espèce de pierre philosophale moderne. Transformer un 4×4 en F1, demande en effet une foi à soulever des montagnes, tellement les efforts sont colossaux. Ce n’est pas pour rien que la course au poids est une constante en aviation. Au moins cela fera du spectacle et espérons-le: pas trop d’avaries ni de drames.

Archimédiens, skimmers et foilers

L’excellent article de Philippe Neiras permet de comprendre comment cela marche pour nos jouets plus accessibles. Archimédiens, skimming, full foiling définissent une nouvelle classification, c’est un point de départ indispensable avec des repères essentiels. Comme l’écrit Philippe Neiras: « les Archimédiens ne sont pas finis! ils restent les plus nombreux, les moins chers et procurent toujours autant de sensations; Les Skimming ne volent pas mais s’allègent, ils ont généralement des dérives courbes; Les Full foiling  encore appelés Flying Boat volent sur des foils ».

Les adorateurs du rating magique essaient de plaquer leur dogme sur ces engins, mais hormis l’arbitraire de pénalités,  cela a encore moins de sens que pour les catamarans classiques. Les écarts sont déjà monstrueux avec des supports identiques.

Plus ou moins facile c’est plus ou moins vite

On trouve les vidéos du skimmer  Nacra 17 mené en train de foiler. Cependant ce sont des artistes qui font ça. Sans appui à l’arrière percuter la vague est une suite logique et fréquente de la fin de l’accélération .  Si vous regardez les bientôt olympiens ils sont à plat et au ras du ras de l’eau. Si pour le même Nacra 17 la tendance pour les tops, était une incidence longitudinale (rake) forte par le calage admis dans la jauge, la tendance semble revenir vers des valeurs plus raisonnables permettant le délestage/accélération un peu moindre, avec un risque de wheeling mobylette  et donc de crash minimisé. Frimer comme sur la photo de l’article est toujours possible . Un Nacra 17 déboite un F18: plus bas, plus vite au portant, les accélérations sont fortes lorsque vous êtes sur le bon angle/vitesse. Pour ce faire la dextérité de l’équipage est mise à rude épreuve. C’est olympique papa.

A l’autre extrême de l’éventail de la pratique, on trouve le S9 de Bimare ou le Whisper fait par White. Les deux ont fait le choix de grande portance permettant un décollage facile et un contrôle du vol via un capteur terminé par un bouchon qui en rebondissant sur la surface de l’eau mesure la hauteur du vol et permet de régler le « rake » (incidence soit pigeon vole: l’avant monte, pigeon coule: l’avant descend) automatiquement. Ce qui permet de foiler sereinement, d’autant que les portances (avant et arrière) sont importantes. Qui dit portance dit trainée et là on freine le bestiau. Freiner est relatif car dépasser 20 noeuds est courant. Cela va  plus vite qu’un catamaran ordinaire.

Trois pattes ou quatre pattes ?

Le foiler à 3 pattes vont des ACxx au GC32 en passant par les Flying Phantom. Exigeants, excitants, très rapides ( + de 30 noeuds), ils sont optimisés pour la vitesse, rien ne traîne qui ne soit indispensable dans le complément du Ricard. Mais c’est pas facile en ligne droite et encore moins en terme de manoeuvres. Martin Fisher parle de « chorégraphie », sans rien exagérer. A l’empannage tu abats et le bateau te tombe dessus car le foil sous le vent pousse …

Ici l’évolution vers quatre pattes semble sportivement compréhensible. Comme l’explique Ferdinand van West à Martin Vanzulli, accepter de traîner le foil au vent dans l’eau freine la barque mais permet de simplifier considérablement les manoeuvres en restant plus aisément au-dessus de l’eau. C’est la solution retenu pour le Nacra 15 en version Jeux Olympiques de la Jeunesse  de 2018 où ce petit catamaran de sport sera le seul bateau présent à côté des planches et kite.

*Le titre est une allusion grossière à Edika. Que mon maître me pardonne.

WTF: F18 during Italy World 2013 using Oracle AC72 secret weapon ! That may explain why F18 brittany championship (French west coast) has bigger fleet that 2 Americas F18 championship ;-) . photo: Franck Tiffon

Globish is back also on CataMag the only ad free (free, free, free ! ) catsailing news website. Just to say : Cocorico ?

So sorry I can’t help :-) . I’ve to be more serious for foreign readers. First at all because French catsailors have been some of the fastest catsailors in the world this year: Billy Besson with Jérémie Lagarrigue Champ’ of an incredible 160 crew and 22 nations, F18 world in italy (who cares about AC72 tips there, François Gabart and Matthieu Vandame do not need that indeed to be at the top). Arnaud Thieme HC14 world Champ., Orion Martin and Charlotte Hilliard HC16 Euro-Champions for the second time, Emeric Dary with Maxime Blondeau Wild Cat world-Champion, Trebaol brothers SL16 world-Champion for the second time,  Franck Cammas with Louis Viat winning the little cup. Only ISAF youth, Dart 18 and A Class  are not with frogs on international podium for 2013. Impressive isn’t it ? Billy Besson Champion again with Marie Riou in Nacra 17 world catsailors of the year (no poll there, it is France, a f… sovietic country). And I do not forget the N17 french squad: Vaireaux/Audinet (Euro vice-Champ.), Morvan/Riou (podium at the Euro.), Cammas/De Turkheim winning the SOF (French Olympic week).

Such a long list to introduce 2 main subjects. The first is about the french technical catsailing art in 2013, the second part upon kind of « race-spirit »: do not split the fleet.

3D hull shape rendering looks nice, but boats are now flying and French catsailing design technical art is leading

Technical  French team and Swiss/French (good mix !) Groupama an Hydros have done outstanding job and be on the top of the catsailing design technical art (yes, there is a difference) and racing  by dominating the Little Cup. Do notice that Challenge France (Mr Muyl) are preparing for the next swiss opus.. That is obviously the most important technical fact of this year with some french name, key factor for the AC72 circus: Despierres, Kermarec, Prevost, Verdier…. short list with missing names (Nicolas help me, please).

Cannot miss Philippe Presti, Oracle ‘s SUPER coach, as smart as nice guy and sailing A class in Sanguinet like a ordinary club member, (Sanguinet is the french A class Mecca). Another good  design news Addiction is a brand new french A class, crossing fingers. French young Raphael Censier (look at our post  from early 2011…) is also flying on his very nice garage made A Class !

Sailors are wise and want similar boat to challenge their nautical skill. Let’s have a look about F18 and A Class way, beyond official communication propaganda.

There is only one Larry Ellison. So, not billionair catsailors and design technicians have to be wise and aware. If you want to keep your fleet alive, you’d better keep the boat as similar as possible. That is true for A Class which is an open and development class, there Misha Hermskeerk testimony is so interesting to read.

More than this F18 is not a development series ! OMG,  just read the book:
« The intention of these Class rules is to ensure that the boats are as alike as possible in all aspects affecting performance as F18 is a Measurement Controlled Class. The crew and the boat shall comply with the rules in Part II when racing. In case of conflict Section C shall prevail.
The rules in Part II are closed class rules where anything not specifically permitted by the Class rules is prohibited. Certification control and equipment inspection shall be carried out in accordance with the ERS except where varied in this Part. »

Do not  split the F18 fleet

No kidding ! photo: Franck Tiffon

Corecell issue, two materials sails (indeed cross cut easy developing sails versus radial which are less easy developing sails), painted hull (funny and interested same guys saying it’s for litte boat builders and one year after admit gel coat is dead weight and you can get stiffer boat with painting) are stupid fight that had to be done just to slow a crazy move that is splitting the F18 fleet
Thanks to Jay Glaser (1984 Tornado Olympic silver medal and sailmaker)  that ended by his excellent analysis (bottom of the page) a very bad try to spread thin sails (1,5 mm vs 3 mm) common sense understand that those sails are more light, so make boat faster but are not long last sails. Tornado OD sails using 3 mm sails are another sign of a safer trail .

Because too long daggerboards, carbon pieces and other tips are now part of (too) expensive but still  » low tech » F18. Less than 10 new boats for paying customers in France last year. It’s not only crisis and money. BMW business is ok in France . Truth is: (old ! ;-) ) catsailors are just looking for equity: as similar boat as possible to race. That is the fun. Faster are  not so smart boat, because that is a dead end road (simply ask Tornado people). Just take a deep breath and think about that.

… because similar boats means more boats.

There I’m very happy to have worked with my friend James Baeckler for the french F18 association during 6 nice years. So proud that with Laurence, Thierry and Frédérique they were near 300 members of the french F18 association in 2012 when I left this good team to manage other duties (french MNA). French fleet is the world largest and with a lot of experience (sailing F18 since 1994 for me and still 3 F18 in my backyard). During this long time  we see and make mistakes and learn what did work or not to increase the fleet.  James is now leaving the F18 sec. gen office of the F18 world council after hard and good work. James is still french F18 association chairman elected, re-elected, and re-re-elected by the F18 french sailors since 2006 (anybody who have been kicked out of his own national association should be listening him carefully and respectfully) . Our  pal of the council can keep on trusting him, James words are reliable.

The moral of the story:

-when you’re wrong all the times (AC72, F18, A class, C class….. reading some old « so serious » post is very funny), that is exactly the french definition for an « expert »

-just have a Catsailing day, with no design in your head, just sailing !

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